Cuando la NASA buscaba como alimentar a los astronautas en el espacio, los Incas ya habían encontrado la respuesta.

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¿Los Incas y la NASA qué tienen en común?

Ambos enfrentaron el problema de los largos viajes a través de territorios amenazantes. Cuando  la NASA buscaba como alimentar a los astronautas en el espacio, los Incas ya habían encontrado la respuesta.

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Su imperio recorría arriba y abajo de la columna vertebral de los Andes, con una red de carreteras, granjas de terrazas y puestos de impresionante cima de la montaña que se extiende la misma distancia que Estocolmo a el Cairo. Necesitaban  alimentos para su viaje largo y que puedan almacenarse a granel durante mucho tiempo.

El chuño, uno de los descubrimientos de los Incas que persiste a este día.

Chuño (pronunciado CHOON-yoh) es básicamente papa liofilizada desarrollada por los Incas. El proceso de l-i-o-f-i-l-i-z-a-r consiste en esto:

“Separar el agua de una sustancia, o de una disolución, mediante congelación y posterior sublimación a presión reducida del hielo formado, para dar lugar a un material esponjoso que se disuelve posteriormente con facilidad. Se utiliza en la deshidratación de los alimentos, materiales biológicos y otros productos sensibles al calor”.

Desarrollado por una cultura que no tenía ninguna tecnología de procesamiento de alimentos como nuestros tiempos. Los pobladores en el altiplano, las mesetas altas de Bolivia y Perú, todavía hacen lo que los Incas hicieron, “Ellos aprovechan el calor de los días y las heladas noches de junio para congelar y luego deshielar las papas. Una vez hecho esto, pisaban las papas descalzos para remover las capas y los líquidos. El chuño puede almacenarse y comerse por una década después que ha sido encogido y está seco”.

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“Fue la comida que sostuvo  al ejército Inca,” dijo Charles C. Mann, un autor que ha escrito extensivamente sobre las Américas antes de la conquista Europea.

El Chuño, en gran parte desconocido fuera de los Andes, toma un poco acostumbrarse. Los recién llegados que lo intentan a menudo observación que sabe nada como una patata, comparando su, ummm, sabor inusual a la espuma de poliestireno o tiza. ¿El olor? Es mejor no preguntar, aunque el aroma del chuño se ha comparado a calcetines sucios. de aspecto terroso, similar a la trufa.

Hoy, el chuño pueden salvar del hambre a quienes residen en las alturas (y en verdad a cualquier persona).

“Los descendientes de los incas aún aprecian el chuño, que es comúnmente servido especiado con ají. Cuando el dinero queda corto para comprar comida enlatada, carne, o no pasa nada con la cosecha, las familias de los Andes siempre recurren al chuño”.

“Esta habilidad para almacenar comida es importante en una región en donde las sequías pueden destruir un año de cultivo”, indica la antropóloga Clare A. Sammels.

Fuente: The New York Times