¿Qué es la Neurofibromatosis-1?

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Es un trastorno hereditario en el cual se forman tumores (neurofibromas) de tejidos nerviosos en:

La capa profunda de la piel (tejido subcutáneo)
Los nervios del cerebro (pares craneales) y la médula espinal (nervios o pares raquídeos)
Causas
La neurofibromatosis-1 (NF1) es una enfermedad hereditaria. Si cualquiera de los padres la padece, cada uno de sus hijos tiene un 50% de probabilidades de tener la enfermedad.

La NF1 también aparece en familias sin antecedentes previos de la afección. En estos casos, es causada por un cambio nuevo en un gen (mutación) en el espermatozoide o en el óvulo. La NF1 es ocasionada por problemas con un gen para una proteína llamada neurofibromina.

Síntomas
La neurofibromatosis causa crecimiento incontrolado de tejido a lo largo de los nervios. Este crecimiento puede ejercer presión sobre los nervios afectados.

Cuando el crecimiento se presenta en la piel, no aparecen síntomas significativos. Si el crecimiento se presenta en otros nervios u otras partes del cuerpo, pueden causar dolor, daño nervioso grave y pérdida de la función en la zona estimulada por dicho nervio. Se pueden presentar problemas con la sensibilidad o el movimiento según cuáles sean los nervios afectados.

La enfermedad puede diferir mucho de una persona a otra, incluso entre personas de la misma familia que tienen el mismo cambio del gen NF1.

Las manchas de color café con leche son el síntoma distintivo de la neurofibromatosis. Muchas personas tienen 1 o 2 manchas pequeñas de color café con leche; sin embargo, los adultos con 6 o más manchas superiores a 1.5 cm (0.5 cm en los niños) de diámetro tienen probabilidad de padecer neurofibromatosis. En algunas personas con esta afección, estas manchas pueden ser el único síntoma.

Otros síntomas pueden ser:

Ceguera
Convulsiones
Pecas en la axila o la ingle
Tumores blandos y grandes, llamados neurofibromas plexiformes, que pueden ser de color oscuro y se pueden diseminar bajo la superficie de la piel
Dolor (a raíz de los nervios afectados)
Tumores elásticos y pequeños de la piel llamados neurofibromas nodulares
Pruebas y exámenes
Un médico que trata la NF1 es quien realizará el diagnóstico. Este médico puede ser:

Dermatólogo
Pediatra del desarrollo
Genetista
Neurólogo
El diagnóstico generalmente se hace con base en los síntomas y signos particulares de la neurofibromatosis.

Los signos incluyen:

Manchas pigmentadas y levantadas (nódulos de Lisch) en la parte coloreada del ojo (iris)
Fractura de los huesos largos de la pierna en la primera infancia
Pecas en las axilas, la ingle o debajo de las mamas en las mujeres
Tumores grandes bajo la piel (neurofibromas plexiformes), que pueden afectar la apariencia y ejercer presión sobre los nervios y órganos cercanos
Muchos tumores blandos en la piel o profundos en el cuerpo
Deterioro cognitivo leve, trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA), trastornos de aprendizaje
Los exámenes incluyen:

Examen de los ojos por parte de un oftalmólogo que esté familiarizado con la NF1
Pruebas genéticas para encontrar un cambio (mutación) en el gen de la neurofibromina
Resonancia magnética del cerebro o de otros sitios afectados
Otros exámenes para las complicaciones
Tratamiento
No existe un tratamiento específico para la neurofibromatosis. Los tumores que causan dolor o pérdida de alguna función se pueden extirpar. Los tumores que han crecido de manera rápida se deben extirpar inmediatamente puesto que pueden tornarse cancerosos (malignos). Los tratamientos experimentales para tumores severos aún están bajo investigación.

Algunos niños con trastornos de aprendizaje pueden necesitar enseñanza especial.

Grupos de apoyo
Para obtener mayor información y recursos, póngase en contacto con la Children’s Tumor Foundation (Fundación Infantil de Tumores).

Expectativas (pronóstico)
Si no hay complicaciones, la expectativa de vida de las personas con neurofibromatosis es casi normal. Con una educación apropiada, las personas con neurofibromatosis pueden llevar una vida normal.

Aunque el deterioro mental generalmente es leve, la NF1 es una causa conocida del trastorno de hiperactividad y déficit de atención. Las dificultades de aprendizaje son un problema común.

Algunas personas reciben un tratamiento diferente, debido a que tienen cientos de tumores en la piel.

Los pacientes con neurofibromatosis tienen una mayor probabilidad de desarrollar tumores graves. En casos poco frecuentes, estos tumores puede acortar el período de vida de una persona.

Posibles complicaciones
Trastorno de hiperactividad y déficit de atención (ADHD, por sus siglas en inglés)
Ceguera causada por un tumor en un nervio óptico (glioma óptico)
Fracturas en huesos de la pierna que no sanan bien
Tumores cancerosos
Pérdida de la función nerviosa en los nervios donde el crecimiento de un neurofibroma ha causado una presión prolongada sobre el nervio
Feocromocitoma que ocasiona presión arterial muy alta
Nuevo crecimiento de tumores neurofibromatosos
Escoliosis o curvatura de la columna
Tumores en la cara, la piel y otras áreas expuestas
Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si:

Observa manchas de color café con leche en la piel de su hijo o cualquier otro síntoma de esta afección.
Tiene antecedentes familiares de neurofibromatosis y está planeando tener hijos o le gustaría que examinaran a su hijo.
Prevención
Se recomienda la asesoría genética para cualquier persona con antecedentes familiares de neurofibromatosis.

Asimismo, se recomienda de manera enfática hacerse exámenes anuales de los ojos, la piel, la espalda, el sistema nervioso (neurológicos) y vigilancia de la presión arterial.

Nombres alternativos
NF1; Neurofibromatosis de von Recklinghausen

U.S. National Library of Medicine

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