¿Qué es una Colonoscopia?

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Es un examen en el que se visualiza el interior del colon (intestino grueso) y el recto, mediante un instrumento llamado colonoscopio.

El colonoscopio tiene una pequeña cámara fijada a una sonda flexible que puede alcanzar toda la longitud del colon.

Forma en que se realiza el examen
La colonoscopia se lleva a cabo a menudo en una sala de intervenciones en el consultorio de su médico. También se puede llevar a a cabo en el departamento de pacientes ambulatorios de un hospital o centro médico.

A usted generalmente le administrarán un medicamento dentro de una vena para ayudarlo a relajarse y no debe sentir ningún dolor. Estará consciente durante el examen e incluso puede ser capaz de hablar. Probablemente no recordará nada.
Se acostará sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax.
El colonoscopio se introduce suavemente a través del ano. Se desplaza con cuidado hasta el comienzo del intestino grueso y se lleva de forma lenta hasta la parte más baja del intestino delgado.
Se insufla aire a través del colonoscopio para brindar una mejor vista. Se puede utilizar la succión para retirar líquidos o heces.
El médico obtiene una mejor vista a medida que se va sacando el colonoscopio. Por lo tanto, se realiza un examen más cuidadoso mientras se va extrayendo este instrumento.
Se pueden extraer muestras de tejido (biopsia) o pólipos con pinzas pequeñas introducidas a través del colonoscopio. Asimismo, se pueden tomar fotografías mediante la cámara en el extremo del colonoscopio. De ser necesario, también se realizan procedimientos tales como terapia con láser.
Preparación para el examen
Los intestinos necesitan estar completamente vacíos y limpios para el examen. Un problema en el intestino grueso que necesite tratamiento se puede pasar por alto si los intestinos no están limpios.

Su proveedor de atención médica le indicará los pasos para la limpieza de sus intestinos. Esto se llama la preparación del intestino. Los pasos pueden incluir:

Uso de enemas
No comer alimentos sólidos durante 2 o 3 días antes del examen
Tomar laxantes
Usted debe beber muchos líquidos claros durante 1 a 3 días antes del examen. Ejemplos de líquidos claros son:

Café o té claro
Caldo o consomé sin grasa
Gelatina
Bebidas para deportistas sin colorantes adicionados
Jugos de frutas colados
Agua
Es probable que le soliciten que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno u otros anticoagulantes durante varios días antes del examen. Siga tomando los otros medicamentos a menos que el médico le indique lo contrario.

Tendrá que dejar de tomar líquidos o pastillas de hierro unos días antes del examen, a menos que su proveedor de atención médica le diga que está bien continuar. El hierro puede hacer que las heces se tornen de color negro oscuro, lo cual le dificulta más al médico la visualización del interior del intestino.

Lo que se siente durante el examen
Los medicamentos le causarán sueño, así que posiblemente no sienta ninguna molestia y tal vez no tenga ningún recuerdo del examen.

Usted puede sentir presión a medida que el colonoscopio va entrando. Igualmente, puede sentir cólicos breves y dolor debido al gas a medida que se introduce aire o que avanza el colonoscopio. El paso de los gases es necesario y es de esperar que suceda.

Después del examen, puede tener cólicos abdominales leves y expulsar muchos gases. También puede sentirse con distensión y enfermo del estómago, lo cual pronto desaparece.

Usted debe ser capaz de volver al hogar 1 hora después del examen. Debe hacer los arreglos necesarios para tener alguien que lo lleve a casa después del examen, porque estará aturdido y no podrá conducir. Los proveedores de atención médica no le permitirán salir hasta que alguien llegue a ayudarlo.

Cuando esté en casa:

Beba mucho líquido. Consuma una comida saludable para restaurar su energía.
Debe ser capaz de retornar a sus actividades regulares al día siguiente.
Evite conducir, operar maquinaria, beber alcohol y tomar decisiones importantes durante al menos 24 horas después del examen.
Razones por las que se realiza el examen
La colonoscopia se puede hacer por las siguientes razones:

Dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso.
Cambios anormales (pólipos) hallados en una sigmoidoscopia o en exámenes radiográficos (tomografía computarizada o enema opaco).
Anemia debido al bajo nivel de hierro (por lo regular cuando no se ha encontrado ninguna otra causa).
Sangre en las heces o heces negras o alquitranosas.
Seguimiento de un diagnóstico previo, como pólipos o cáncer de colon.
Enfermedad intestinal inflamatoria (colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn).
Exámenes de detección para cáncer colorrectal.
Resultados normales
El resultado normal es hallar tejidos intestinales saludables.

Significado de los resultados anormales
Los resultados anormales de los exámenes pueden significar cualquiera de los siguientes:

Bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos, llamadas diverticulosis.
Áreas de sangrado.
Cáncer en el colon o el recto.
Colitis (un intestino hinchado e inflamado), debido a la enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, infección o falta de circulación.
Pequeños crecimientos llamados pólipos en el revestimiento del colon (los cuales se pueden extirpar a través del colonoscopio durante el examen).
Riesgos
Los riesgos de la colonoscopia pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Sangrado profuso o continuo a raíz de la biopsia o la extirpación de los pólipos.
Agujero o ruptura en la pared del colon que requiere una cirugía para repararlo.
Infección que requiere terapia antibiótica (muy rara).
Reacción al medicamento que le recetaron para relajarse, que causa problemas respiratorios o presión arterial baja.

U.S. National Library of Medicine

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