Andrea Gez, Premio Nobel de Física, «La competencia también puede ser un motor de la ciencia»

Hola de nuevo. Te habla Lourdes Ortega y en esta ocasión vamos a hablar de Andrea Gez, Premio Nobel de Física, «La competencia también puede ser un motor de la ciencia»


Es la cuarta mujer de la historia en recibir el Premio Nobel de Física. Los astrofísicos estadounidenses han pasado los últimos 25 años estudiando los agujeros negros supermasivos … y han descubierto que el centro de nuestra galaxia está ocupado por uno de ellos.

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Eran las dos de la madrugada en Los Ángeles cuando sonó un teléfono fijo en su casa. Andrea Gez. «Estaba dormido. Y lo primero que piensas es que alguien tuvo un accidente o se enfermó. Entonces el hombre te dice que está llamando desde Real Academia Sueca de Ciencias… Entonces entiendes «, dice, sin evitar la risa nerviosa,» cómo le dijeron que era una de las ganadoras. Premio Nobel de Física. “Explican que no puedes decirle a nadie en 20 minutos lo que se necesita para hacerlo público. Pude escribir un mensaje a mis hijos para hacerlo oficial. Luego, el teléfono y el correo electrónico cayeron «.

investigador Compartió el premio con sus compañeros astrofísicos Reinhard Gentzel de la Universidad de Berkeley y Roger Penrose, profesor de honor de Oxford, expertos como ella en la ciencia de los agujeros negros. Gez y Henzel fueron reconocidos por su trabajo en «descubrir un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia». Masivo como cuatro millones de soles. Llamado Sagitario A * y es la obsesión del científico durante 25 años. “Nobel no era el objetivo. Si es así, vive en una frustración eterna y no piensa con certeza. Necesita aislarse de la naturaleza competitiva de este trabajo y el deseo de reconocimiento. Si no, estás loco «.

Aunque empezó a estudiar matemáticas, graduado en física del Instituto Tecnológico de Massachusetts y se graduó con un doctorado del Instituto de Tecnología de California. “No siempre entendí lo que quería hacer. Era capaz de matemáticas y ciencias.. Y la llegada a la luna me interesó en el universo. Me intrigaban las preguntas que desafiaban la lógica, y el universo y sus límites me hacen pensar sin cesar. Es como resolver un rompecabezas gigante «. Ha sido profesora en la Universidad de California, Los Ángeles desde 1994, y miembro de la Academia Nacional de Ciencias desde 2004, y es una gran promotora que simplemente puede explicar qué son los agujeros negros supermasivos que está estudiando.

“A diferencia de los agujeros negros estelares, cuya existencia fue predicha por la teoría, los datos de observación nos llevaron a pensar que existían estas enormes masas. Ahora asumimos que agujeros negros supermasivos – en el centro de las galaxias«Explique. El hallazgo ha planteado preguntas en esta área de diferentes maneras». Solía ​​ser como la paradoja del huevo y la gallina. ¿Qué era antes: un agujero negro o una galaxia? Ahora sabemos que esta pregunta no es correcta. Se cree que lo que se formó uno forma otro, y debe haber retroalimentación entre ellos ”, dice Gez, quien enfatiza la importancia de conocer su naturaleza para comprender mejor cómo llegó a existir el universo. “Además, nos interesan porque representan el espacio en el que leyes de la física no funcionan para describir lo que está pasando. Comprenderlos nos ayudará a comprender mejor las leyes de la gravedad y la mecánica cuántica ”. Sus contribuciones incluyen el desarrollo de la óptica adaptativa, una tecnología que mide las distorsiones en la atmósfera y las corrige para que los telescopios puedan fotografiar con mayor precisión la Vía Láctea.

Gez es la cuarta mujer en recibir el Premio Nobel de Física, seguida de Marie Curie (1903), Marie Hepert-Mayer (1963) y Donna Strickland (2018). “Es una gran responsabilidad. Quizás porque soy parte de un área donde hay pocas mujeres, siempre he buscado interesar a las niñas por la ciencia. Tener vínculos femeninos te hace pensar que está a tu alcance. Por eso me encanta enseñar en mi primer año de universidad. Cuando te ven, las admiras y les muestras tu trabajo, ellos entienden que las mujeres aportan al conocimiento científico al más alto nivel ”.

En una entrevista reciente, Reinhard Henzel, astrofísico alemán con quien comparte el Premio Nobel, dijo que los comités científicos ahora buscan ser más sensibles a la hora de reconocer a las mujeres. «Creo que el Comité Nobel pasa años decidiendo qué tipo de trabajo quiere recompensar y qué descubrimientos son interesantes.. Y creo que se toma esa responsabilidad muy en serio. Eso es todo lo que voy a decir «, dice Gez, dejando en claro que la relación entre ellos sigue siendo tensa.

Durante dos décadas, su competencia ha sido feroz. Con enfrentamientos y acusaciones. Aunque se habla de la colaboración como una herramienta para hacer avanzar la ciencia, Gez asegura que “es genial tener otro grupo trabajando por su cuenta. La competencia es la fuerza impulsora, evita que te vuelvas complaciente. Y si su trabajo tiene una falla lógica, su competidor lo notará. Esta es otra forma de cooperación, que consiste en mantener cierta independencia de pensamiento «.

El año pasado, se fotografió un agujero negro por primera vez. ¿La astronomía vive su época dorada? “Este es un momento maravilloso en nuestra capacidad para comprender el universo y la naturaleza de los agujeros negros. Pero lo más emocionante es que logramos hacer más preguntas que respuestas ”.

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