Jennifer Dudna Premio Nobel de Quimica 2020 Por primera vez

Jennifer Dudna, Premio Nobel de Química 2020: «Por primera vez en la historia podemos controlar la evolución humana»

Hola otra vez. Te habla Lourdes Ortega y en el día de hoy hablaremos de Jennifer Dudna, Premio Nobel de Química 2020: «Por primera vez en la historia podemos controlar la evolución humana»


Acaba de ganar el Premio Nobel de Química junto con Emanuel Charpentier por descubrir una tecnología que podría revolucionar el tratamiento de enfermedades genéticas. Además, está desarrollando una prueba eficaz, barata y sencilla para Covid-19 que se puede realizar en casa.

Jennifer Dudna, Premio Nobel de Química 2020.

Jennifer Dudna, Premio Nobel de Química 2020.

Hay gente que cambia el curso de la historia y Jennifer Dudna es uno de ellos. El bioquímico, investigador y profesor universitario de 56 años, en 2012 realizó con el científico francés Emmanuel Charpentier uno de los descubrimientos clave del siglo XXI: el desarrollo de la tecnología CRISPR, una especie de tijera genética para reescribir ADN por el cual el mundo podría transformarse. Unos días antes de que la Academia Sueca de Ciencias lo otorgara Premio Nobel de Química este año hablamos con ella por teléfono sobre una publicación en España Brecha en la creación (Alianza). El libro que firma con el científico Samuel Sternberg está enganchado porque parece una gran aventura, solo que en lugar de buscadores de tesoros que buscan científicos con una misión aún más fascinante: encontrar una forma de cambiar a los seres vivos más íntimos: su ADN. Son las 8:30 a.m. (es profesora en la Universidad de California, Berkeley) y trabaja horas. “El estudio es muy exigente y requiere mucha atención”, explica.

El deseo de Jennifer Dudna de comprender el mundo proviene de la fábrica. Siempre se la recuerda como «muy interesante». A los siete años se mudó con su familia a Hawai y, aunque no aprendió a surfear, se enamoró del océano y del entorno natural. “Tuvo mi mayor impacto porque aprendí a observar”, recuerda. Después de estudiar bioquímica, recibió su doctorado en Harvard y estuvo involucrado en varios proyectos hasta que comenzó a dirigir equipos. Admite que el trabajo fue absorbente y le costó asimilar «un problema común en el mundo científico que afecta especialmente a las mujeres». Jamie Kate, su esposo, también es científico. “Hace todo más fácil. Por eso siempre les digo a mis alumnos: «¡Encuentra un buen socio!» Él recomienda.

Dudna se conoció en la primavera de 2011 El científico francés Emanuel Charpentier en el congreso. Ambos dirigieron los equipos de investigación de CRISPR y Charpentier se ofreció a unir fuerzas. Un año después, Periódico científico publicó el resultado de su trabajo: descubrieron un método revolucionario de edición del genoma. Ganaron por este avance Premio Princesa de Asturias de Investigación 2015. Recuerda esto como una “experiencia maravillosa”, aunque le resultó difícil convencer a su hijo de 13 años de que la acompañara. “Prefería estar con sus amigos, pero le dije que iba a encontrarme con los reyes de España y se convirtió en una emocionante aventura. Tengo una hermosa foto en la que ves a mi hijo estrechando la mano del rey y, como ambos son muy altos, se miran a los ojos. ¡Nos encanta esta foto! «Ella ríe. De nuestro país, además, lo más destacado Francisco Mohica, un microbiólogo español a quien menciona en su libro como antecesor estudiar secuencias CRISPR, no es de extrañar que fue el primero en poner esta abreviatura (repeticiones cortas de palíndromo agrupadas y colocadas regularmente, en español). “Es un gran investigador, innovador y creativo que ha logrado un gran éxito. España es un país de mucho éxito que tiene un científico tan inusual como él«.

La Princesa de Asturias es uno de los muchos galardones que han recibido ellos y Charpentier, y cada año aparecen en los Nobel Pools, que finalmente ganaron este año. Mientras tanto, se abre una guerra potencial para la tecnología CRISPR, que enfrenta a varias universidades entre sí. Dudna señala de puntillas que «la buena noticia es que no creo que interfiera con la ciencia. Pase lo que pase, esta tecnología tendrá un gran impacto en la sociedadEnfatiza los avances que hará la medicina, “al revolucionar el tratamiento de las enfermedades de origen genético, es la gran esperanza de las personas con enfermedades raras”, enfatiza. los animales fueron curados de cataratas congénitas o distrofia muscular y edición de ADN de mosquitos que no transmitan la malaria y que sus descendientes sean portadores. Dudna enumera otros ejemplos: tomates que maduran lentamente sin estropearse, plantas que resisten el cambio climático o ganado con carne baja en grasa. «En el sector agrícola esto puede ser una gran mejora, puede prevenir plagas y lograr una producción más sostenible.Confirma y enfatiza que esto no tiene nada que ver con los transgénicos, porque los genes extraños no se insertan en el genoma, solo se editan.

Sin embargo, Dudna no rehuye el lado oscuro del sistema CRISPR y, por lo tanto, promueve la creación de comités que uso ético, por ejemplo, en la manipulación de embriones humanos. “El material genético de cada organismo vivo es su código vital. Esta herramienta permite a los científicos manipularlos con precisión. Por primera vez en la historia, tenemos una herramienta que nos permite controlar la evolución del hombre, el mundo e incluso quienes somos. Es una gran responsabilidad y debemos asegurarnos de hacerlo bien, por lo que es importante que los funcionarios gubernamentales comprendan la tecnología para legislar «.

Puede ayudarnos a comprender mejor el Covid-19 y por qué algunos son más susceptibles «.

Además, en la empresa de biotecnología que fundó, Ciencia mamut, desarrollar una prueba eficaz, barata y sencilla para Covid-19; como una prueba de embarazo que se puede hacer en casa y obtener un resultado en menos de una hora. “CRISPR puede ayudarnos a detectar el virus como alternativa a los modelos modernos que son fiables y rápidos. Creo que estará disponible en unos meses «. Además, esta tecnología puede servir para «comprender mejor el virus y saber por qué la genética de algunas personas es más susceptible».

En aumento negadores del coronavirus, no puede evitar reír: “Solo necesitan abrir los ojos. La negación es una forma de lidiar con tus miedos, pero por mi experiencia sé que la mejor manera de lidiar con ellos es saber qué son y cómo lidiar con ellos ”, dice, aunque admite que comprende el mundo en el que vivimos. En tecnología todo va muy rápido. Redes sociales, Internet, inteligencia artificial … Nos rodea y nos afecta la vida, pero para entenderlo de verdad hay que ser un experto, y la mayoría no. ¿Cómo gestionarlo? Este es uno de mis principales motivos para escribir “Cracks in Creation”: la mayoría de la gente puede entender la tecnología CRISPR y discutirla con conocimiento.

Cuando le digo que después de leer su libro, me siento incapaz de imaginar el futuro, escucho su risa al otro lado del Atlántico. «Sí, es increíble, ahora las posibilidades son tan amplias …». Antes de despedirme le pregunto si sueña con ganar el premio Nobel de Química. “Nunca pienso en eso, está fuera de mi control. Me concentro en la emoción de trabajar con mi equipo y la felicidad de los nuevos descubrimientos.. Creo que para cualquier científico es una verdadera alegría, una ilusión que acompaña nuestro trabajo ”.

Jennifer Dudna, Premio Nobel de Química 2020.

Jennifer Dudna, Premio Nobel de Química 2020.

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