Maria Jose Alonso: una investigadora que busca vacunas duraderas y asequibles (con la ayuda de Bill y Melinda Gates)

Hola y mil gracias por leerme. Yo soy Lourdes Ortega y en esta ocasión hablaremos de Maria Jose Alonso: una investigadora que busca vacunas duraderas y asequibles (con la ayuda de Bill y Melinda Gates)


Experta en la aplicación de la nanotecnología en el sector médico, trabaja sin descanso (y con el apoyo de Bill y Melinda Gates) en la búsqueda de vacunas duraderas y asequibles.

Maria Jose Alonso una investigadora que busca vacunas duraderas y

Científico María José Alonso (Carrizo de la Ribera, 1958), experto en biofarmacia y tecnología farmacéutica, ha dado pasos de gigante en su investigación en nanomedicina y nanovacina. Considerada una de las investigadoras más influyentes en nanotecnología, dirige un laboratorio pionero en la Universidad de Santiago de Compostela, donde ha trabajado durante tres décadas para que las vacunas lleguen a todo el mundo y los medicamentos sean más eficaces y seguros. Su trabajo se ha desarrollado como gestor de proyectos internacionales, algunos de los cuales están financiados Organización Mundial de la Salud y Fundación Bill y Melinda Gates. Alonso está luchando por conseguir una vacuna contra VIH y ahora alcanza uno contra Infección por coronavirus covid-19, con características similares a las desarrolladas por Moderna y Pfizer.

Montamos bicicletas y los principales productos farmacéuticos en barcos especiales. La financiación es escasa, y esto impulsa el ritmo al que podemos trabajar. Hemos trabajado duro con lo que tenemos y mucha esperanza.

Estamos investigando vacunas termoestables y administración nasal que puedan distribuirse sin infraestructura de transporte y a altas temperaturas. Es lamentable que enfermedades como la hepatitis, que se aborda aquí, sean la causa de muerte en otros países. Esto puede aliviarse si disponemos de vacunas no inyectables y estables a temperatura ambiente. Hasta que las enfermedades infecciosas sean erradicadas en todo el mundo, el problema persiste.

La investigación sobre vacunas no atrae mucha atención de la industria farmacéutica a menos que afecte a los países desarrollados. Aunque todavía existen organizaciones que financian la investigación del SIDA, ya no es un problema de emergencia para los países ricos, aunque sigue siendo para los más desfavorecidos. En colaboración con varias universidades estadounidenses y canadienses, hemos desarrollado un prototipo de vacuna probado en primates, pero por el momento no tenemos los medios económicos para realizar ensayos clínicos.

De hecho, en el caso de vacunas como el tétanos y la hepatitis, hemos logrado vacunas a largo plazo que previsiblemente no requieren más de una inyección. Es decir, en lugar de administrar tres inyecciones separadas de manera oportuna, sería suficiente administrar una sola dosis. Esta tecnología no se transfiere a la clínica, ya que requiere grandes inversiones. Ésta es la barrera de una empresa biofarmacéutica.

Nuestro principal objetivo es adquirir conocimientos, ideas, tecnologías que luego publicamos y patentamos para que la industria tenga este conocimiento para ir más allá. El investigador aprende a ser resiliente y es muy interesante como aprendizaje. La mayoría de nuestras hipótesis no se cumplen y trabajamos juntos, tenemos que ser generosos, saber compartir.

Las drogas o los antígenos no son moléculas «inteligentes» en términos de su distribución en el cuerpo. Lo que hacen las nanopartículas es llevarlas a donde deben ir. Ésta es la diferencia entre una persona que tiene que ir a un destino que no tiene mapa y se pierde en la carretera, y otra que toma un taxi o tiene una dirección en GPS.

Todos los medicamentos tienen una relación de eficacia y toxicidad porque se distribuyen por todo el cuerpo. En general, no importa, porque no dañan otros órganos o solo en dosis muy altas. En el caso del cáncer, el mecanismo de acción de muchos fármacos contra el cáncer es la destrucción celular. Si esto se hace de forma indiscriminada, conduce a patologías relacionadas. Es por ello que el cáncer es una de las áreas en las que la nanomedicina puede aportar un gran valor.

Necesita estar muy bien armado en el futuro, la vacuna tardará un tiempo en surtir efecto y proteger. La nanotecnología puede desempeñar un papel al aumentar la eficiencia y reducir los efectos tóxicos.

Me gustaria pensar que si. Cuando nuestra sociedad valora el valor de la ciencia, es posible que nuestros responsables políticos deban invertir en investigación y desarrollo en un futuro basado en el talento. Sin investigación no hay futuro, no hay salud y, por tanto, no hay economía.

Los países desarrollados son así, porque décadas, siglos han invertido dinero en ciencia. Esta es una inversión a largo plazo y requiere un contrato con el gobierno. Ya hemos visto que una economía basada principalmente en el turismo es muy vulnerable. También sería bueno que una gran parte hiciera una gran apuesta en I + D.

Le animo a trabajar lo mejor que pueda en sus circunstancias. Para mí, el mayor placer es la formación del personal. Les digo a mis investigadores que la ciencia podrá hacerlo con Covid-19 y que contribuiremos a eso.

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